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boost::implicit_cast

在stackoverflow上看到这个帖子, 于是发现了boost::implicit_cast这个小东西.

先来看看这段代码:

struct top {};
struct mid_a : top {};
struct mid_b : top {};
struct bottom : mid_a, mid_b {};

void foo(mid_a&) {}
void foo(mid_b&) {}
void bar(bottom &arg) {
    foo(arg); // 想要调用"void foo(mid_a&)"
}

int main() {
    bottom x;
    bar(x);
    return 0;
}

是无法编译通过的, 因为foo的重载解析有歧义. 那么把bar里的代码改一改, 为了保持C++风格, 我们使用static_cast, 而不是C风格的转换:

foo(static_cast<mid_a&>(arg));

程序编译通过了, 运行起来也没有问题, 然而…

一个月以后我把bar的参数类型修改了一下:

struct top {};
struct mid_a : top {};
struct mid_b : top {};
struct bottom : mid_a, mid_b {};

void foo(mid_a&) {}
void foo(mid_b&) {}
void bar(top &arg) {
    // ... 过了一个月, 这里已经添加了很多代码.
    foo(static_cast<mid_a&>(arg));
}

int main() {
    top x;
    bar(x);
    return 0;
}

代码依旧编译通过, 可是运行时程序挂掉了(假设这几个类里面有许多成员, 并且在foo里对其进行了访问).

发现问题了吗? 原因就在于static_cast太强大了, 强大到可以进行”down-cast”. 于是编译器没有给你任何警告, 就把一个top类型的引用给强制转换成了min_a的引用.

这个时候轮到boost::implicit_cast出场了. 把bar里面的那句foo调用改一改:

foo(boost::implicit_cast<mid_a&>(arg));

于是一个月前的代码依旧可以通过编译, 而一个月后的代码中的错误被编译器揪出来了. 原因在于隐式类型转换不允许”down-cast”, 只能”up-cast”.

这里简要说一下所谓显式和隐式类型转换的区别. 在C++世界的英文里, 我们说”convert”通常指”implicit convert”, 而”cast”指”explicit cast”. 隐式类型转换好理解, 就是你写了个a=b, 而ab不同类型, 编译又不报错, 就说明隐式类型转换发生了, 类似的情况还有在函数调用的参数传递时. 而显式类型转换特指C风格的强制转换((type)obj或者C++中等价的type(obj)), 以及C++风格的四个关键字(static_cast, const_cast, dynamic_cast, reinterpret_cast). 然而这个定义是相当模糊的, 比如一个int类型的x, bool(x)是显式的, 而!!x是隐式的, 其实效果上并没有区别, 只是字面上的不同罢了. (关于cast和convert的区别, 参见这里这里)

所以在bar里我们需要的仅仅是一个隐式类型转换, 然而直接把arg传递给foo的话会出现重载歧义, 于是我们需要告诉编译器到底要进行哪个隐式类型转换. 然而static_cast又太过强大, 它还能做隐式类型转换之外的事情(up-cast), 于是在日后代码演化的过程中留下了bug.

于是boost::implicit_cast应运而生, 它比static_cast弱, 正如它的名字一样, 它只能用来告诉编译器执行什么隐式类型转换.

而它的代码呢? 简单到令人发指:

template <typename T>
inline T implicit_cast (typename mpl::identity<T>::type x) {
    return x;
}

而mpl::identity的定义也极其简单:

template<typename T> struct identity { typedef T type; };

有人要问这个identity干什么用的, 看起来很累赘. 如果没有这个identity, 像”implicit_cast(obj)”这样的代码也能通过编译, 然而它其实什么也没做, obj的类型仍然没变. identity的存在使得函数模板的参数类型推导失效, 因为要推导出T, 首先得知道identity是什么, 而identity又是依赖于T的. 于是就形成了循环依赖, 参数类型推导就失效了. 于是编译器就要求你显式地指定T的类型.

posted on 2012-06-23 21:34 Enic 阅读(1534) 评论(1)  编辑 收藏 引用 所属分类: 为什么用boost

评论

# re: (转)boost::implicit_cast 2014-11-04 15:33 ag
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